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Chitwan

Le parc national de Chitwan est l’une des plus belles réserves d’Asie. Ici, les animaux sauvages foisonnent au sein de leur habitat demeuré intact. A une demi-heure d’avion seulement de Katmandou, le parc se trouve dans la plaine du Teraï et héberge une grande variété d’espèces menacées telle que le rhinocéros indien et le très discret tigre royal du Bengale. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, le parc possède une flore particulièrement variée et une faune riche de plus de 450 espèces d’oiseaux. Des hôtels au sein même du parc se prêtent tout particulièrement aux safaris à dos d’éléphant, aux promenades en pirogues ou aux ballades en jeep.

Faire une ballades nonchalamment juché sur le dos d’un éléphant, dénicher une embarcation et traverser une rivière ou observer les animaux sauvages dans leur habitat naturel, voilà quelques unes des expériences inoubliables qu’offrent le parc de Chitwan , de celles qui restent à jamais gravé dans la mémoire. Le département de Chitwan doit sa renommée à son parc national, le mieux maintenu de toute l’Asie. Le parc héberge une grande variété d’animaux sauvages dont le rhinocéros indien et le discret tigre royal du Bengale, espèces toutes deux menacées. A une demi-heure de vol de Katmandou, dans le sud du Népal, le parc est baigné par un climat subtropical. Des hôtels, aussi bien dans l’enceinte même du parc qu’en lisière, accueillent les touristes venus faire l’expérience d’un safari dans la jungle. Chitwan est facile d’accès, aussi bien par les airs que par la terre. Les aéroports les plus proches sont Meghauli et Bharatpur, où les avions atterrissent régulièrement.

One-horned rhinoceros in Chitwan National Park

Le parc constitue La destination favorite des touristes en recherche de safari dans la jungle. Dès cette étroite bande de terre proclamée parc national, un terme fut mis aux constructions illégales et fut instauré le contrôle de la déforestation et du braconnage, autant que possible quant à ce dernier. Les animaux sauvages foisonnent car leur habitat est préservé. D’importants projets soutenus par des nations amis et des institutions étrangères virent le jour dans le but de sauver le tigre et le rhinocéros. Comme preuve de succès, on rencontre aujourd’hui facilement le rhinocéros, et occasionnellement le tigre royal du Bengale camouflé dans les hautes herbes. Bloquée, la rivière Rapti crée un lac artificiel, Lamital, autour duquel on peut observer une ribambelle d’oiseaux aquatiques et exotiques. L’herbe à éléphant, haute 3 à 4 mètres, constitue un excellent camouflage à tous ces animaux sauvages.

Le parc propose les premières loges pour s’ébahir de la richesse de la culture des Tharus, le plus important groupe ethnique du Teraï. Leurs célèbres danses font la joie des touristes qui rejoignent parfois les danseurs pour des rondes endiablées.

Le vaste choix d'activités fait qu'on ne s'ennuie jamais à Chitwan, qu'on y reste deux jours, ou une semaine.

Logements

De nombreux hôtels et resorts de standards variés, allant du plus luxueux au plus simple, à l'intérieur comme à l'extérieur du parc accueillent les touristes. La plupart inclus dans leurs services un safari à dos d'éléphants, des promenades dans la jungle, des ballades en pirogues et d'autres activités culturelles. Les réservations peuvent être faites à Katmandou auprès des comptoirs de ces hôtels et resorts.

Vie sauvage et centres de reproduction

En plus du rhinocéros et du tigre, l'ours lippu, le sanglier, le gaur (ou le bison indien), 4 espèces de biches, 2 espèces de singes, 2 espèces de crocodiles, des léopards, des chats sauvages, une grande variété de reptile et plus de 500 espèces d'oiseaux ont également élu domicile dans le parc. En plus du safari dans la jungle, le parc propose d’autres activités tout aussi passionnantes comme les visites du centre de reproduction des éléphants ou de la ferme aux crocodiles où ces animaux ont été amenés avec succès à se reproduire en captivité.

A faire

Le safari à dos d'éléphant constitue le clou du séjour à Chitwan. L'éléphant emmène le visiteur au cœur de la jungle, perçant des chemins là où il n'y a que des arbres, pataugeant dans la rivière pour offrir une vue imprenable sur la jungle. Cette position surélevée donne la possibilité de prendre des photos sans égale. Les promenades dans la jungle, safari en jeep ou les ballades en pirogue sont d'autres moyens d'observer les multiples espèces d'oiseaux, et l'extrême diversité de la flore et de la faune présente dans le parc. Avec un peu de chance, vous apercevrez le très discret tigre royal du Bengale.

Observation d'oiseaux : le parc national de Chitwan est formé de trois types de végétations: forêts de bois dur, végétation riveraine et prairies. C'est ici qu'a été enregistrée la plus grande variété mondiale d'espèces d'oiseaux, 539. Le naturaliste qui vous accompagnera vous montrera des oiseaux nichés dans les arbres que vous ne remarqueriez pas de vous même.

S'y rendre

Par avion : il y a des vols réguliers de Katmandou pour l'aéroport de Bharatpur. Chitwan est également desservit par l'aéroport de Meghauli. Le reste du voyage se fait par la route.

Pour voir plus du pays, on peut aussi s'y rendre par la route. Quatre heures suffisent pour atteindre Chitwan. La route passe par la chaîne du Mahabharat (2 500 mètres) et longe la rivière Trishuli sur presque toute sa longueur. L'option de descendre à Chitwan en rafting ne manque quant à elle pas de piquant.

Que faire dans et autour de Chitwan

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