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Maha Shivaratri
21 février 2020

Maha Shivaratri, littéralement « la grande nuit de Shiva », est l’un des festivals les plus importants du Népal. Il se tient tous les quatorzièmes jours de la demi lune du mois de Magh (mi-janvier / mi-février), selon le calendrier lunaire.

Il est dit qu’en ce jour le principe de Shiva atteint son paroxysme, et que la position des étoiles dans l’hémisphère nord tend à accroitre l’énergie spirituelle.

Maha Shivaratri marque également l’union de Shiva et de Shakti, et la nuit au cours de laquelle Shiva a réalisé la danse cosmique appelée « Tandav ».

A yogi with holy text on his face during the Maha Shivaratri at Pashupatinath Temple in Kathmandu, Nepal.

Des centaines de milliers de fidèles se rendent au temple de Pashupatinath à Katmandou, l'un des sanctuaires les plus sacrés de l’hindouisme. Pashupati (l'incarnation de Shiva en tant que « maître des animaux ») est considéré comme le gardien et le protecteur de la vallée de Katmandou, et du Népal.

Les fidèles chantent « Om Namah Shivay » et « Mahamrityunjaya » tout au long de la nuit, en priant pour appeler la victoire de la lumière sur les ténèbres. Les touristes apprécient l’ambiance dont le sanctuaire est imprégné pendant ce festival. Des Sadhus nus et colorés méditent, échangent avec les disciples, et prennent volontiers la pose le temps d’une photo.

Curious tourists surrounding Babas during the Maha Shivaratri festival at Pashupatinath Temple, Kathmandu, Nepal.

Des tentes de premier secours sont montées dans les cours des temples. En ce jour de préparatifs pour les célébrations du soir, un repas sacré et un feu de joie, les enfants tendent des cordes qu’ils abaissent quand les passants leur donne une pièce.

Organisation pour Maha Shivaratri au temple Pashupatinath :

Maha Shivaratri est l'un des festivals religieux les plus importants de l’hindouisme. En ce jour, les dévots affluent dans les temples dédiés à Shiva. Le temple de Pashupatinath accueille le plus grand nombre de fidèles.

Cette année, le PADT (Pashupati Area Development Trust) attend 1,3 million de personnes, venues du monde entier. Pour que le festival soit une fête, le management de Pashupatinath a commencé à nettoyer la zone. En outre, l'accent est mis cette année sur la recherche de solutions simples pour contrôler la foule afin que les fidèles puissent faire leur Pujas  (offrandes) et leur Darshan (« vision du divin ») plus rapidement et plus facilement.

Les touristes Indiens viennent volontiers au Népal à l’occasion des célébrations de Maha Shivaratri. Les responsables du Pashupati Area Development Trust (PADT) ont annoncé que des dispositions spéciales étaient prévues pour faciliter le Darshan des pèlerins Indiens pendant le festival, le 13 février de cette année. Le PADT mettra également à leur disposition des passes Pashupati Darshan dans des points de vente faciles d’accès autour du sanctuaire.

Outre les Pujas  et les Darshans, les visiteurs verront en ce jour à Pashupatinath une foule colorée et de pittoresques Sadhus Babas venus des différentes régions du Népal et de l’Inde. Les Sadhus Babas et leurs activités constituent l’une des principales attractions du festival. Certains d’entre eux sont recouverts de cendres alors que d'autres préfèrent rester complètement nus.

Govinda Tandan, président du Pashupati Area Development Trust (PADT), déclare « une foule nombreuse est attendue et nous travaillons à aménager une aire de parking adéquate et un espace agréable où les dévots pourront se détendre. De plus, alors que de nombreux fidèles manifestent leur empressement à distribuer de la nourriture aux personnes présentes, nous nous efforçons d’aménager un lieu approprié où ils pourront prendre leur repas ».

Maha Shivaratri se déroulant essentiellement la nuit, les fidèles restent éveillés pour prier Shiva. Les quatre Prahars (terme sanskrit qui défini une unité de temps, ou une sous-division de la journée, d’environ trois heures) de Pujas ayant lieu toute la nuit, des tentes le long de la route de Gaushala sont mises à la disposition des fidèles.

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